Close
Close
Close
March 26, 2020

How we’re adapting for COVID-19

With 25 years of experience working in crises, SPARK does its utmost to face the current challenge that coronavirus presents. The safety of our staff and adapting our programmes to continue supporting students, entrepreneurs and businesses in the fragile economies that we work in, is our first priority.

The coronavirus pandemic is turning the world upside down. Most people, businesses and industries will be affected in one way or another, SPARK included. Being an international NGO, active across some of the most fragile regions of the Middle East, Africa and Europe, our first priority is safety. Therefore, we have taken the decision to postpone most of SPARK’s planned public events and activities until we have updated information from the World Health Organization and the governments of the countries in which we work.

In the fragile environments in which we operate, the global pandemic will affect people even more. The novel COVID-19 outbreak has presented everyone with new challenges but we are confident that with 25 years of experience working in crises, SPARK and our partners can develop innovative solutions to adapt.

Here are some of the ways we are dealing with COVID-19:

Inform and share ideas
We are updating our stakeholders on a regular basis to inform them about the impact on programmes and in the coming days and weeks, we will ask our beneficiaries how and where they see the need for change. We’re soliciting innovative ideas for adaptations to our programming from all our stakeholders. We invite you to reach out to us with your suggestions for how SPARK can best adjust its programmes to respond to the pandemic.

Students
Our scholarship programme in the Middle East, that provides access to higher and vocational education to almost 10,000 Syrian refugees and host communities, is continuing. While students may not be able to attend classes in person, we are working tirelessly with our university and higher education partners to make sure students can continue their education through online or blended learning initiatives. We are enhancing the IT infrastructure of our higher education partners and building the capacities of university staff to introduce new ways of teaching.

Psychosocial support
As most of our students are vulnerable youth, we offer psycho-social support to those most in need. Trained psychologists are now working to provide virtual sessions. Together with our local partners, we are also working to develop online career and academic counselling programmes.

Entrepreneurs and businesses
For business-owners that we support across Europe, the Middle East, North and sub-Saharan Africa, the economic impact of the coronavirus outbreak will be significant. To adjust to this, we’re learning from our experiences in Liberia during the outbreak of Ebola in 2014. We’re working to provide online incubators, digital training and competitions, as well as access to finance, to help entrepreneurs to the extent we can. Considering the recent changes in the business environment, we’re accelerating plans to boost the digital literacy of youth and entrepreneurs. Our programmes in sub-Saharan Africa focus primarily on agribusiness, which is a vital industry at this challenging moment, so we are taking steps to adapt our support for them as well.

Our staff
The SPARK team is following the governmental advice of each country, which in most cases means we are working from home and not travelling.

On behalf of the entire SPARK team, we wish you and your family good health. We hope soon to be back to regular operations so we can keep supporting youth in fragile places to create stable jobs for their communities.

   كيف نتأقلم في ظل أزمة فيروس كورونا

مع مرور 25 عاما بالتعامل مع وفي الأزمات، سبارك تبذل قصارى جهدها لمواجهة التحديات الناتجة عن تفشي فيروس كورونا. أولويتنا هي سلامة فريق عملنا وتأقلمهم مع الوضع الحالي بالإضافة إلى تعديل برامجنا بطريقة كافية لدعم الطلاب وأصحاب الأعمال والمشاريع في المناطق المتأثرة

لقد إنقلب العالم رأسًا على عقب مواجهة لهذه الأزمة العالمية. معظم الناس، الأعمال والصناعات سوف تتأثر بطريقة أو بأخرى، من ضمنها سبارك. كوننا منظمة عالمية فاعلة في الشرق الأوسط، شمال أفريقيا وأوروبا، أولوياتنا الآن في هذه الأزمة هي السلامة. لذلك، توجّب علينا أخذ القرار بتأجيل جميع النشاطات أو المناسبات المخطط لها مسبقًا إلى أن تتحدّث الإجراءات والمعايير المطروحة من قبل منظمة الصحة العالمية والبلاد التي نعمل بها

هذا الوباء العالمي سيكون تأثيره أقوى على المجتمعات في المناطق الهشة، فإن تفشي COVID-19 خلق تحديات جديدة لكننا وبعد 25 عامًا من التعامل مع الأزمات وتخطّيها يمكننا أن نقول وبكل ثقة أننا قادرون نحن وشركاؤنا على تطوير وإبتكار حلول وأساليب للتأقلم

:إليكم بعض الأساليب حول طريقة تعاملنا مع فيروس كورونا المستجد

حدّث وشاركنا الأفكار

نحن نقوم بتحديث شركاؤنا بشكل منتظم لإبلاغهم بالتأثيرعلى البرامج.أما في الأيام والأسابيع المقبلة ، سوف نسأل المستفيدين كيف وأين يرون الحاجة إلى التغيير. كما أبوابنا مفتوحة لجميع شركاؤنا لمشاركة الأفكار المبتكرة لتحسين وتأقلم برامجنا. ندعوكم للتواصل معنا وتقديم إقتراحاتكم حول الطرق التي يمكن لـسبارك تعديل برامجها بشكل أفضل في ظل الإستجابة للوباء.ء

الطلاب

برنامج المنح الدراسية في الشرق الأوسط والذي يؤمن فرص التعليم المهني والأكاديمي ل 10,000 مستفيد من المجتمع السوري والمجتمعات المضيفة لايزال فعّال ومستمر. وفي الوقت الذي لا يستطيع طلابنا حضور صفوفهم بسبب الأزمة والإجراءات المتخذة, نحن نعمل بلا كلل مع الجامعات والمعاهد لضمان إستمرارية التعليم لطلابنا عبر عدة طرق من خلال الإنترنت. بالإضافة إلى ذلك, نحن في صدد تعزيز البنية التحتية للتكنولوجيا المعلوماتية وتطوير قدرات شركائنا وقدرات موظفي الجامعة لتقديم طرق جديدة للتدريس

الدعم النفسي الإجتماعي

بما أن معظم طلاب سبارك هم من الشباب, نقدّم لهم برنامج الدعم النفسي الإجتماعي. لدينا عدد من الأخصائيين المؤهلين يعملون لتوفير دورات دعم عبر الإنترنت. كما وبالتعاون مع شركائنا المحليين، نعمل أيضًا على تطوير برامج الاستشارة المهنية والأكاديمية

ريادة الأعمال والمشاريع

بالنسبة لأصحاب الأعمال الذين ندعمهم في جميع أنحاء أوروبا والشرق الأوسط وشمال أفريقيا، سيكون التأثير الاقتصادي لتفشي الفيروس خطير. نعمل حاليا على توفير حاضنات عبر الإنترنت, تدريبات ومسابقات رقمية بالإضافة إلى فرص الحصول على التمويل لمساعدة رواد الأعمال بقدر المستطاع. مع الأخذ بعين الإعتبار التغييرات الطارئة على البيئة التجارية، نحن نعمل على تسريع الخطط لتعزيز المعرفة الرقمية للشباب ورجال الأعمال. أما عن .مشاريعنا في جنوب صحراء أفريقيا التي تركز على المشاريع الزراعية الحيوية, بدأنا بأخذ إجراءات لدعمهم أيضا

فرق عمل سبارك

فريقنا يلتزم بالتعليمات الحكومية طبقا للبلد المضيف، وفي معظم الحالات نحن نعمل من منازلنا

نيابة عن فريق سبارك، نتمنى لكم ولعائلاتكم الصحة الجيدة

متأملّين أن نعود قريبًا لحياتنا العملية المعتادة لمواصلة دعم الشباب في المناطق المتضررة وخلق فرص عمل في مجتمعهم